Клюква: польза и необычные рецепты

31-10-2010, 09:00

Осенью традиционно запасаются одной из самых полезных – и самых странных – ягод. Клюквой. С клюквой связана большая часть североевропейской и скандинавской мифологии, а в современной истории Соединенных Штатов клюкве выделена особая почетная роль.

Что же такого необыкновенного в свойствах клюквы. Некоторые северные племена в старину называли ее «вечной ягодой» - из-за того, что собранная клюква спокойно хранится и не плесневеет безо всякой консервации. Кстати, именно поэтому считалось, что и ягоды, и листья клюквы – растения, не знающего смерти – идеальный оберег для странников и воинов. Клюкву собирали с августа по ноябрь – точнее, до тех пор, пока по болотам, где она росла, еще можно было как-то перемещаться. Ягоды промывали, ссыпали в бочки, заливали холодной водой…и всё. Иногда, исключительно из гастрономических соображений, часть ягод сушили на полотняном «гамаке», а часть – солили и квасили с другими овощами – капустой, огурцами, свеклой. Но самое главное – простой, замоченной в воде клюквой с большим успехом лечились. И от инфекций, и от сердечных недугов, и от кожных воспалений, и от лихорадки.

Сейчас ученые знают, что клюква – уникальное хранилище совершенно безопасных для человека, но мощных антибиотиков, которые уничтожают практически любую болезнетворную среду. Кстати, именно из-за собственных антибиотиков клюква и не портится.

Чем еще богата эта кисло-горькая ягода? Конечно, польза клюквы - в витаминах, солях калия, а также – целом букете ценных кислот: лимонной, щавелевой, янтарной, бензойной, хинной, яблочной… Помимо этого, в клюкве содержатся полифенолы – мощные противораковые факторы, и малоизученные соединения, особым образом влияющие на иммунную систему.

И сейчас с помощью клюквы можно легко изготовить несколько очень мощных и эффективных лекарств для разных случаев: например, охлажденный и чуть подслащенный отвар из протертых ягод – мощное жаропонижающее средство. Тот же отвар, но горячий и с добавлением листьев клюквы – хорошее средство от инфекций мочевого пузыря и почек. Концентрированный отвар только листьев клюквы, чуть чуть (в пропорции 1 к 10) разбавленный спиртом – прекрасное полоскание рта при воспалении десен и гингивите.

Кроме того, из клюквы можно приготовить массу вкусных вещей. Рецепты из клюквы встречаются почти во всех европейских кухнях, и некоторые из них – очень необычные. Например, в Исландии из клюквы, бурых водорослей и орехов готовят очень вкусный витаминный салат, в Финляндии – пикантную клюквенную водку, в Англии – маффины с шоколадом и сушеной клюквой, в Швеции – запеченную оленину со знаменитым соусом Кумберленд, который варят из несладкого клюквенного варенья.

В России - множества рецептов из клюквы. Традиционно варили густой кисель, а также ею начиняли жареную птицу – уток, гусей, индюков. Но самое главное – антисептическое – свойство клюквы использовалось, конечно, при приготовлении зимних запасов. Целые ягоды клали в кадушки с квашеной капустой, солеными огурцами, мочеными яблоками и грушами, квашеными сливами и терном.

Сегодня с клюквой модно готовить низкокалорийные «экологические» десерты. Например, такой: канапе из розовой дыни со сливочным сыром и клюквой .

Нам понадобится одна маленькая розовая мускусная дыня («канталупа»), 200 г сушеной или вяленой клюквы, немного свежего укропа и кинзы, молотый белый перец, столовая ложка хереса, 250 г сыта типа Рикотты.

Мякоть дыни нарезать крупными порционными кубиками и сбрызнуть хересом. Поперчить, посыпать крупно нарезанной зеленью. Поверх каждого кубика выложить по чайной ложке сливочного сыра и по несколько ягод клюквы.

Готово! Такую закуску хорошо подать к розовому игристому вину или холодному мятному чаю.